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31 oct. 2010

Mis lecturas: Boris Vian

Pensaba hablar como siempre de alguno de los libros leidos, pero he preferido ampliar horizontes y hablar del autor, Boris Vian. Boris Vian (1920-1959) es uno de los escritores más versátiles que he tenido el placer de leer, y que mejor se desenvuelve en géneros absolutamente opuestos. Aunque no sólo era versátil escribiendo ya que además de escritor, era ingeniero de profesión, actor, cantante, músico de jazz, inventor, poeta y traductor. Y al parecer era bastante bueno.

Algunos libros, los de género negro, los publicó bajo el seudónimo "Vernon Sullivan". Uno de sus libros bajo este seudónimo, "Escupiré sobre vuestra (puta) tumba" (1946) - genial, por cierto -, fue rechazado por la crítica por "violenta, pornográfica y descarnada", llegó a  ser pohibida por "ultraje a la moral y a las buenas costumbres" y tanto el autor como el editor fueron procesados. Lo mejor es que Vian prologueó en el libro alabando al autor. El libro lo leí y es crudo, violento e impactante, pero yo lo recomiendo encarecidamente. Se llegó a hacer una película del libro, en la que participó Vian.

En el otro lado se encuentran sus novelas divertidas y disparatadas, algunas como "Que se mueran los feos" (también firmada por Vernon Sulllivan) realmente tienes que parar de leerla porque hay momentos que te saca carcajadas. Y se desenvuelve como nadie en la novela absurda y delirante, como en "El Otoño en Pekín", novela a la cual pertenece el siguiente extracto:

Amadís se aproximaba, aproximadamente, a las ocho veintinueve. Le quedaba un minuto para llegar a la parada, lo cual representaba exactamente sesenta pasos de un segundo, pero Amadis daba cinco pasos cada cuatro segundos y el cálculo, demasiado complicado, se esfumaba en su cabeza. En consecuencia y como era normal, el cálculo fue expulsado con la orina, haciendo toc contra la loza. Pero eso fue mucho tiempo después .
El título no tiene nada que ver con lo que se narra en el libro, ni transcurre en Otoño ni mucho menos en Pekín. Es más, en el propio libro una página poco tiene que ver con la siguiente (o era la anterior). Podría tratar de contaros de qué va el libro, pero no lo conseguiría. Y sin embargo es genial, ya he vuelto a visitarlo un par de ocasiones y siempre me lo paso estupendamente.

Dentro de los libros de este último estilo están "La espuma de los días" (bueno pero de nivel inferior al de "El Otoño en Pekín"), "El arrancacorazones", o los relatos como "El lobo-hombre" (en el que se basó la famosa canción de La Unión.

No he leido el que es su libro más conocido, "La hierba roja", pero espero hacerlo en algún momento. No tiene más que trece novelas publicadas, así que visto que hasta ahora me han gustado todas, trataré de hacer el pleno. Poquito a poco.

Como suelo recomendar o desrecomendar algo en estos post, no os perdais "Otoño en Pekín", imprescindible. (Y si os atreveis, "Escupiré sobre vuestra tumba" también)

28 oct. 2010

Distopías (I): Rollerball, esa peli de culto



Me encanta el cine de los 70, tiene películas de referencia en casi cualquier género. Da igual lo chorra o absurda que fuera la peli, siempre tenía esos diálogos profundos y trascendentes y momentos que que se te quedan grabados.

Una de las modas de los 70 fueron lo que en ciencia ficción se catalogaban como "distopías", sociedades futuras anti-utópicas (que es lo que significa distopia), bien totalitarias con estados policiales, bien ultracapitalistas con la sociedad adormecida, bien mundos arrasados... Así, nos encontramos cosas como "La carrera de la muerte del año 2000", "Fahrenheit 451" (qué gran libro de Bradbury), "La fuga de Logan", "1999: Rescate en NY", etc...

La verdad es que en ese género se han escrito algunas de las mejores novelas (también llamadas "de anticipación"), que están entre mis favoritas y he leído más de una vez, como "Un mundo feliz", "1984", "Mercaderes del espacio", el mismo "Fahrenheit 451"....

Bueno, pues una vez ubicados empiezo con la peli de la que va el post. Peli de las consideradas "de culto" (=friki, para algunos) de los 70, una de las que a mi más me gusta, por la combinación de esas largas conversaciones sobre la libertad y el libre albedrío con escenas de "deporte" cruel y violento. No tiene el toque intencionadamente cutre y provocador de otras como Death Race 2000 o 1999: Rescate en NY, pero tiene muchas cosas en común con ellas. Primero, la sinopsis:

Tras la bancarrota de las naciones y el fin de las Guerras Corporativas, un mundo unificado disfruta de un bienestar sin precedentes. La Sociedad Corporativa ha erradicado la pobreza y las enfermedades, ha desarrollado una forma de gobierno prácticamente invisible y se ha estructurado en castas relativamente inmóviles. Su instrumento de propaganda es el Rollerball, un violento juego que obsesiona a las masas. Preocupado por la fama que está adquiriendo la estrella de este deporte, Jonathan E, capitán del Houston y campeón indiscutible durante diez temporadas consecutivas, el Directorio decide jubilarlo

Como habeis leído, en este caso el mundo se lo han repartido las corporaciones, que además se han especializado para no hacerse competencia. Así tenemos 6 corporaciones (Energía, Lujo, Vivienda, Transporte, Comunicación y Alimentación) que controlan distintas áreas del planeta. La masa está feliz, no les falta de nada y no se puede decir que estén en absoluto reprimidos sino simplemente adormecidos o aborregados (en este sentido más similar a "Un Mundo Feliz" que a "1984"). Como el "pan y circo" de los romanos, tienen lo que necesitan, y el Rollerball les da el entretenimiento donde desahogarse.



Cuando uno de los jugadores trasciende al equipo, cuando es más importante el individuo que el grupo, cuando la persona despierta en la masa sentimientos y actitudes inconformistas y rebeldes, individualistas y autónomas, tratan de convencerlo para que se jubile antes de ganar el campeonato y convertirse en ídolo y referente. Pero él intuye lo que hay detrás y empieza a investigar, por lo que tratan de que le ocurra algo en la pista... pero no cuento más. De verdad, merece la pena, es tan distinto de lo que se hace ahora en el cine.

A mi de esta película me encantan los diálogos, siempre puedes leer muchas cosas entre líneas, todo parece tener mensaje. Desde luego os la recomiendo si no la habeis visto, pero si sois de pelis de acción mejor no la veais ya que (a diferencia del pésimo y simplista remake de 2005) no es una peli de acción. Las escenas de acción son algo violentas - quizás se percibieran más en su época, ahora no lo son, y desde luego no son nada sangrientas - pero entre partido y partido hay mucho diálogo.

Si teneis ganas de saber más, aquí podeis consultar más sobre la peli (es prácticamente una tesis).

24 oct. 2010

GP Corea 2010: Golpe al mundial y verguenza FIA

Preliminares

Nueva bola de partido para Webber. Una victoria aquí no le dará matemáticamente el mundial, pero desde luego se lo pondría mucho más fácil, sobre todo si esa victoria va acompañada de que Alonso y/o Vettel se queden fuera del podio.

Y esa victoria sería prácticamente el fin de las opciones de Alonso, que pasan por que Ferrari sea mejor que Red Bull en al menos dos de los circuitos que quedan, y ellos ya han dicho que éste es el circuito que mejor se les tiene que dar.

Sin embargo en Suzuka McLaren estuvo muy fuerte (yo los ví mejor que los Ferrari en varios momentos de la carrera), y mi impresión es que este circuito les beneficiará aún más. Y Renault no lo pudo demostrar pero dio un gran paso adelante.

Esto puede ser muy bueno para Alonso si están entre Ferrari y Red Bull, con Red Bull detrás, pero malísimo si están entre Red Bull y Ferrari, con Ferrari detrás. Yo desde luego creo que cualquier cosa que no sea una victoria de Alonso (o un podio si Webber abandona y Vettel acaba detrás) es mal resultado

Calificación

La pista es muy chula, con esa recta récord (malo para Ferrari viendo como han salido últimamente) seguida de una frenada bestial y unas curvas muy técnicas. Me gusta especialmente las zonas con tierra fuera de la trazada que penalizan mucho el sacar una rueda, o la zona de curvas enlazadas con los muros tan cerca. Y esa dificilísima entrada a boxes.

Empieza la Q1. Aunque sólamente nos interesa ver quién que se va con los Lotus, Virgin y HRT (seguramente un Force India, un Sauber o un Toro Rosso) , es interesante ver los 5 primeros puestos, así como evaluar quién puede meterse entre los favoritos. Se queda fuera Liuzzi. Los 5 primeros son Hamilton, Vettel, Alonso, Webber y Massa. Este resultado no sería bueno. Por cierto, Button mal (8º) y Kubica al acecho (6º). Sorprende el bajón de Williams, ¿tal vez lastrados por su motor Cosworth?.

Pues estamos en la Q2. Los favoritos han rodado muy poco en la Q1, simplemente pasar el trámite, ahora veremos hasta dónde pueden exprimir el coche. Mi impresión ha sido que los Red Bull se guardaban algo. Alonso debería tener algo más, viendo el buen resultado de Massa. Y Hamilton puede dar la sorpresa. También deberían pasar los Mercedes y los Renault. Bueno, pues se quedan los Sauber, los Toro Rosso (Alguersuari 15º), Sutil, Petrov y Hulkenberg. Acaba. Los 5 primeros son Webber, Vettel, Massa, Hamilton y Alonso. Los Red Bull ya están delante.

Q3. No pinta bien la cosa, aunque están todos muy apretados y con una vuelta inspirada cualquiera de los 5 de delante podría lograr la pole (de la misma manera que un error lo pagaría bastante caro) . Massa está muy entonado, prácticamente en los tiempos de Alonso, ha llegado incluso a acabar delante en la Q2. Se decide la pole en el último suspiro. Pole Vettel, 2º Webber, 3º Alonso 4º Hamilton 5º Rosberg 6º Massa 7º Button 8º Kubica 9º Schumacher 10º Barrichello.

Nos han estado repitiendo todo el fin de semana que la zona sucia penaliza mucho en este circuito, así que entre 2º y 3º mejor 3º. No sé, ya veremos, esperaba un mejor Ferrari. Veremos en carrera.

Carrera

Me levanto, enciendo la tele y veo todo mojado. Ha llovido. No parece que esté lloviendo, pero desde uego ha llovido y está mojado. Se desaparece la ventaja del lado limpio, Hamilton se convierte en un gran peligro para Alonso y Webber ya no será presa fácil. No es que en seco hubiera estado menos preocupado, ya que este año ha sido el de las malas salidas, pero en mojado se complica mucho más.

No me creo la doctrina de Alonso, un podio no va a ser suficiente, necesita acabar por delante de ambos Red Bull. Necesita una buena salida y una carrera perfecta, y por supuesto ganar, ya que si no es 1º, acabar por delante de los Red Bull no son tantos puntos.

Sí está lloviendo, pero no demasiado. Salida retrasada 10 minutos. Genial, empieza el ridículo FIA, la pista está en perfectas condiciones y la lluvia es muy floja. Se pasan un poco. Y ahora anuncian salida detrás del Safety Car. Nos engañan de nuevo, nos timan con una salida innecesariamente adulterada. Os acabo de decir que sufro en las salidas, que este año lo paso mal, pero esto no me gusta, es ridículo. Claro que a la FIa lo de hacer el ridículo se la ha dado tan bien como mal el pensar en los que hacemos el negocio viable.

Al menos tendremos carrera entretenidoa con la lluvia. Ahora no podemos descartar a nadie y habrá que ver que hacen los pilotos como Kubica, Roberg o .. Kobayashi, claro. Bueno, a ver qué pasa tras este regalito a Vettel (no nos engañemos, la salida así beneficia fundamentalmente a Vettel). Pues salida detrás del SC... ¡¡y bandera roja en la vuelta 3!!

Media hora después seguimos igual. Y encima nos enteramos que como se han corrido más de dos vueltas, se repartirían puntos (la mitad, pero puntos). Engorda el engaño. Como se está haciendo tarde puede que no se complete el 75% de la carrera, así que casi seguro de que se repartirán la mitad de los puntos en cualquier caso. Estoy convencidos de que aunque sean 10 vueltas se correrá para que no se vean con la bochornosa papeleta de que el SC reparta los puntos, pero mi indignación no se reduce.

Una hora 5 minutos después de la hora de inicio se reanuda la carrera, de nuevo detrás del SC. No voy a repetirme, para qué, ni siquiera sé por qué les sigo el juego. Si la paran de nuevo apago la tele. Genial los team-radio de Hamilton, que desde la vuelta 1 quería correr. Sólo por ser el único que lo pide, le daba ya mismo la victoria.

Se va el Safety car en la vuelta 18, empieza la carrera. Será corta pero espero que emocionante. Michael pasa a Kubica en la primera curva. Rosberg pasa a Hamilton. Michael ataca a Button, Rosberg a Alonso. Vettel se escapa de Webber, Webber de Alonso.

v19. ACCIDENTE DE WEBBER, QUE SE LLEVA A ROSBERG. SC de nuevo. Se van a repartir la mitad de los puntos casi seguro. Podio provisional: Vettel-Alonso-Hamilton. No sé por qué veo a Vettel rodar solo, ¿ha cortado el SC al resto? ¿Está incumpliendo la normal de velocidad máxima? Por cierto, Rosberg no se merecía esto. Webber, que no quería correr, sí.

En fin, sólo hemos corrido 2 vueltas y ya han pasado 2 horas.

v24. Se reanuda la carrera. No hay incidentes, Vettel se vá fácil de Alonso y éste también de Hamilton. Vettel le mete 2 segundos a Alonso en la primera vuelta. Sabemos que a los Ferrari les cuesta calentar las ruedas, pero 2 segundos me parece mucho. Claro que Alonso le ha metido otros dos a Hamilton, Hamilton 2 a Massa, Massa 2 a Button ... Se ve que es el estándar de esta primera vuelta.

v27. Trompo y accidente de DiGrassi, Schumacher pasa a Button. Los McLaren no van bien en lluvia, como si les penalizara el doble F-Duct. Ojo a Schumacher.

v29. Se la juegan con Button, le ponen intermedios. Alonso ya está a 4 segundos de Vettel, y Hamilton marca a vuelta rápida y le empieza a apretar mucho. Los 5 primeros son Vettel-Alonso-Hamilton-Massa-Schumacher. Le devuelve la vuelta rápida Alonso a Hamilton en la 30. La marca de nuevo en la 31. 11 vueltas para que entren en juego todos los puntos.

v31. Accidente de Buemi. SC de nuevo. Pues se acabó, creo yo. Entran todos menos Alonso y Vettel a poner intermedios. Creo que se han equivocado, la verdad, les van a pasar como cohetes. No, entran en la 32. Todos con intermedios. PROBLEMA EN BOXES PARA ALONSO, pierde posición con Hamilton.

v35. Se va el SC otra vez. 7 vueltas para repartir todos los puntos. Alonso 3º, con obligación de atacar a Hamilton. ¡¡Y LO PASA ALONSO EN LA PRIMERA CURVA!! Error grave de Hamilton en la frenada.

v40. Pues se repartirán todos los puntos. Vettel está controlando a Alonso, a más de 2 segundos. Alonso tiene a Hamilton a 2 segundos y le empieza a apretar mucho (le ha recortado 1 segundo en la v39).

v41. Vuelta rápida de Massa. Accidente de Petrov. Hamilton sigue apretando a Alonso, que ha perdido la distancia de 2 segundos que podríamos llamar de tranquilidad.

v45. ¡¡¡ALONSO PASA A VETTEL!!! Vettel rompo el coche. Alonso 1º Hamilton 2º, los Red Bull fuera de carrera. Alonso líder del mundial, Hamilton de nuevo en la lucha. Y parece que la carrera se va a completar, a pesar de todo. Hamilton aprieta de nuevo a Alonso. Necesitamos ganar.

v50. Se van a completar las 55 vueltas, quién lo iba a decir. Va a ganar Alonso, quién nos lo iba a decir. Abandono de ambos Red Bull, quién nos lo iba a decir. Y Massa en podio, quién nos lo iba a decir. Si acaba así, Alonso se pone líder con 11 puntos de ventaja sobre Webber y 21 sobre Hamilton. Pero Hamilton sigue apretando, anque está a más de dos segundos.

FINAL. Gana Alonso, Hamilton 2º. Massa 3º y un gran Schumacher 4º. Kubica 5º. Completan los puntos Liuzzi, Barichello, Kobayashi y Hulkenberg. Alonso ha acabado con 15 segundos de ventaja sobre Hamilton, las ruedas han marcado la diferencia en esas últimas vueltas. La carrera de Button, para olvidar.

Conclusiones

Llevaba varias carreras sin hablar casi de la FIA, en esta toca hacerlo con una nueva decisión esperpéntica que nos priva de espectáculo. ¿Quién quiere ver a los coches en trenecito tras el SC? ¿Quién quiere perderse una espectacular salida en mojado? ¿Quién quiere perderse la lucha que habríamos visto en esas condiciones?. No señores, no. 4 vueltas después del SC perdidas. Si no quieren correr en mojado, que quiten las ruedas de lluvia, que no se corra y punto. Yo siempre recuerdo Hungría 2006 (no me hace falta recordar los tiempos de Senna, no hace tanto que se corría de otra manera). Salida en mojado, coches con ruedas de lluvia extrema, carrera preciosa. Señores de la FIA, señor Whiting: SON UNOS MAJADEROS, UNOS PAYASOS Y ESTAMOS HASTA LAS NARICES DEL SAFETY CAR Y DE QUE NOS TOMEN EL PELO. Y he sido muy comedido con lo que realmente pienso, ni tienen vergüenza ni la conocen. Además antes en estas carreras es donde se podía ver a un Toro Rosso ganando, y ahora también les roban esta opción a los modestos. Aunque al oir a Alguersuari aceptar la decisión de bandera roja, pienso que si no se quejan, que se aguanten. A pesar de la FIA hemos tenido carrera con muchas emociones, pero las 15 vueltas iniciales detrás del SC han sido un cachondeo. Edito para recomendar esta lectura: http://carloscastella.wordpress.com/2010/10/24/a-pesar-de-todo-una-verguenza

He leido a gente dudando sobre el dominio de Red Bull este año. Llevamos 17 carreras y solo han perdido 3 poles, y sólo una de ellas porque realmente no tenían el ritmo. Los desfallecimientos mecánicos no han sido tantos aunque la verdad es que han sido en momentos clave. Hemos visto muchos fallos en la salida y algunos errores de los pilotos, pero el coche ha tenido sólo ha tenido dos circuitos a los que no se ha adaptado. Newey ha hecho una obra de arte y lo normal es que siga el próximo año, así que no los perdamos de vista.

Yo no me creo la leyenda de Vettel, lo veo muy por debajo de Hamilton y Alonso, hasta de Kubica, no ha sido capaz de hacerse con Webber de manera convincente, como debería haber hecho un crack. No me convence como piloto, la verdad. Pero lo de hoy ha sido mala suerte.

Por cierto que si en Red Bull siguen sin apostar por Webber - que a pesar de lo de hoy es quien más opciones tiene-, Alonso lo tiene bastante bien (siempre que no le pase lo qe le ha pasado a Webber o a Vettel hoy). Vettel está a más de una victoria, ya que ganando Vettel y abandonando Alonso seguiría estando Alonso por delante por número de victorias.

Pero no está hecho, Webber está más cerca de lo que estaba Alonso antes de Corea, así que necesita acabar en el podio en Brasil sin que gane Webber, y luego veremos (si gana mucho mejor, claro). Con el cero de Red Bull de hoy, hasta el mundial de constructores es posible para Ferrari - y McLaren -. Por otro lado no debemos olvidar que este era el circuito en que Ferrari esperaba tener más opciones y sin el error de Webber y el desfallecimiento de Vettel, lo habría tenido muy difícil. Los Red Bull siguen optando a todo, aunque sean su peor enemigo.


Button se ha esfumado. Sus últimas tres carreras han sido más que discretas y sus opciones son casi cero. Hamilton sin embargo tiene opciones renovadas, aunque lo cierto es que nunca optó ningún McLaren a nada en Corea. Son los terceros y está muy cuesta arriba, pero no tienen que elegir: sus opciones pasan por Hamilton y se van a volcar en ello.

Resaltar la actuación de Schumacher con su 4º puesto, que parece estar entonándose en esta recta final, y la de Kubica, 5º.

21 oct. 2010

La cerveza de la semana: Saint Bernardus Prior

Esta semana toca una cerveza que ya de nombre deja clara su inspiración monacal, ya que opta al igual que la Corsedonk o la Het Kapittel por distinguir entre las cervezas que componen la gama utilizando la jerarquía eclasiástica. Así, tenemos la "Pater 6", la "Prior 8" y la "Abt 12". Estamos hablando por tanto de la de en medio. Si la Pater son unos ¿discretos? 6,7º y la Abt ya supera la barrera psicológica de los 10 (tiene 10,5º), nuestra protagonista de hoy se queda en unos nada despreciables 8º.

La historia de la cervecera es algo singular. Sí, es Belga, tendré que salir de ese país alguna vez (cervecilmente hablando, claro). La cervecera está ubicada en Watou, pueblecito en la zona flamenca pero en la frontera con Francia. Originalmente se dedicaba a la elaboración de queso de abadía, pero tras la segunda Guerra mundial la abadía trapense de St. Sixtus de Westvleteren les propuso hacerse cargo de la parte comercial de su producción, y así pasó a elaborar las cervezas Sixtus en 1946 bajo licencia y supervisión de la abadía. El acuerdo se prolongó durante casi 50 años, hasta que en 1992 se creó la calificación Cerveza Trapense (que considera únicamente las cervezas elaboradas dentro de las abadías). Así, la cervecera cambió el nombre a Saint Bernardus pero dicen que conservando la receta, mientras que la abadía elaboró una de las trapenses que me faltan por probar - junto a la Achel -, la Westevleten (no es que sea un gran mérito haber probado las demás, ya que sólo hay 6 trapenses). Por cierto que los quesos los siguieron elaborando hasta 1959, que fue cuando se centraron exclusivamente en la cerveza.

Además de las tres Saint Bernardus mencionadas, hay una Saint Bernardus Tripel, una blanca (St. Bernardus Witbier), la Watou Tripel y una que me ha llamado poderosamente la atención: la "GrottenBier" o cerveza de cueva. Aquí teneis toda la gama: http://www.sintbernardus.be/es/cervezas.html

Así pues, y aunque actualmente no esté asociada a ninguna abadía, yo ésta sí la considero cerveza de abadía, aunque es cierto que eso de "cervezas de abadía" está un poco desvirtuado, ya que cualquiera que tenga una inspiración o se base en una receta la llaman de abadía o incluso - como la Braven Apostel de hace unas pocas semanas - sólo por tener una iglesia o un monje en la etiqueta. Por otro lado lo de los apellidos tampoco me obsesiona (más allá de que mi lado purista se rebela al verlos mal puestos). Lo que realmente me interesa es el sabor y la calidad de la cerveza. Y ésta es muy buena.

La cerveza es muy oscura con espuma también ligeramente marrón. Lo cierto es que tanto de color como de sabor me recuerda bastante a la Abbaye Des Rocs de hace dos semanas. En este caso la espuma es bastante densa pero no especialmente abundante. Permanece en la copa unos minutos sin ser de esas espumas que parecen solidificarse. Tiene más burbuja de la que podrías pensar al verla servida en la copa, pero sin que eso sea en absoluto una tara. Su olor es perfecto, dan ganas de quedarte olisqueándola un rato. A su sabor, sin embargo, le falta algo. Es una cerveza muy buena, con una combinación entre dulzona y amarga, batalla que al final gana la parte amarga. Su sabor persiste, no es de ésas que al bajar por la garganta ya se ha evaporado, sino que se mantiene en el paladar hasta el siguiente trago. ¿Y entonces qué le falta? Quizás un poco de cuerpo o algo de turbidez, pero no, seguramente es simplemente que la noche anterior me tomé una Grimbergen Optimo Bruno y no puedo considerar la Saint Bernadus excelente porque no es tan buena como la Optimo Bruno (que es de matrícula). Notable alto por tanto.

Recomiendo la lectura de este artículo sobre trapenses para los que estén interesados: http://eremumeharrak.wordpress.com/2007/05/30/cervezas-trapenses/

19 oct. 2010

Los niveles hiperfinos del Cesio rigen mi vida

Es curioso esto del diccionario. Resulta que un segundo no es como yo pensaba el intervalo que transcurre desde que sale la Esteban en la tele hasta que la apago. Qué va, un segundo es algo mucho más complejo, concretamente son 9 192 631 770 períodos de la radiación correspondiente a la transición entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del átomo de cesio 133, medidos a 0ºK. Ahí queda eso. Y claro, yo empiezo a darle vueltas y me pregunto cómo narices han contando esos 9 millones y pico de periodos de esos a los cero grados Kelvin, que es un frío del copón (-273,15 grados de los nuestros). El cero absoluto. No hay un cero más cero que ese, pero es un cero teórico porque nunca se ha llegado a él experimentalmente... O sea: es mentira: no lo han medido. Y no voy a entrar en eso de contar tan rápido, porque yo por mucho que me esfuerzo en un segundo no llego ni a 100.

Claro que no me extraña, estamos hablando de los mismos que dicen que un gato está a la vez vivo y muerto, siempre que esté dentro de una caja bien cerradita y no lo veas. O que meten en el saco de la "materia oscura" todo lo que no les cuadra, y se quedan tan panchos.

En fin, que claro, no he podido evitar hacer números y resulta que desde que nací han pasado nada más y nada menos que 10.651.486.390.756.561.350 periodos. ¡Más de 10 trillones! Venga, coged la calculadora y a ver si sacais mi edad.

Y ya que estamos hablando de números grandes, y visto que el post me había quedado ligeramente corto, aprovecho y para comentaros otra curiosidad. No sé si conocereis lo que es un "Gúgol" (Googol en inglés).  Resulta que la palabreja de marras hace referencia a un número, el 10 elevado a 100, un uno seguido de 100 ceros. El número lo "bautizó" un chavalín de 9 años hace ya más de 70 años (o sea, que si el chaval vive ya no es un chaval).

Y sí, el nombrecito en cuestión es en el que Larry Page se baso para darle nombre a nuestro tito Google en 1998 (dice la leyenda que un error ortográfico fue lo que cambió Googol por su nombre actual). Para acabar, un gúgol elevado a un gúgol (un 1 seguido de gúgol ceros) es un gúgolplex, y un 1 seguido de gúgolplex ceros es un gúgolduplex. Y más curiosidades aquí.

17 oct. 2010

Ayuda a tu idioma, apadrina una palabra

Desde antes del verano, cuando os comentaba sobre El Blog de Jose.GS, que no había traido aquí ninguna otra página (más allá de los nuevos amigos como Sybila, claro).

Hoy voy a hablaros de una web a la que, como siempre, llegué de rebote y sin buscarla (sí, ésas suelen ser las mejores). Se trata de la Reserva de Palabras, web que como se cuenta en la portada, nació a partir de una iniciativa llamada "Apadrina una palabra en peligro de extinción" que se puso en marcha el Día del Libro de 2007. La web es de la Escuela de escritores.

Básicamente tú puedes proponer una palabra, o apadrinar una existente, diciendo por qué crees que merece ser salvada. Algunas de esas palabras están en el diccionario pero no se usan mucho. Otras no están y otras no han estado nunca (por ser muy coloquiales o locales a un pueblo o región)

En cualquier caso, es una página donde se encuentran palabras curiosas y recuerdas algunas que cuando eras un chaval las oías bastante más. Entre las 10 más votadas hay algunas tan simpáticas como gaznápiro, zangolotino u hogaño.

Pero sin dudo lo más interesante es rebuscar por el índice alfabético. Lástima que no tengan un buscador decente, para encontrar tanto palabras como buscar a partir de su significado. También echo en falta enlazar palabras que se refieren a la misma cosa.

Interesante también el concurso de microrrelatos en el que deben aparecer dos de las 10 palabras más apadrinadas, aunque ignoro si está actualizado y es del 2010 o no.

Sí, també hi ha una web en català: Reserva de paraules

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Por cierto, lo voy a contar, yo aterricé allí buscando el significado de colipoterra. Ésa no está en el DRAE, aunque la usara Cela en el título del libro de fotografías "Izas, rabizas y colipoterras. Drama con acompañamiento de cachondeo y dolor de corazón" (Libro de 1964 de fotografías de Joan Colom con texto de Camilo José Cela)

Ahora que lo sé, he de reconocer que queda mucho menos brusco preguntar "Oye, perdona, ¿tú eres ingeniera o colipoterra?" que preguntar "Oye, perdona, ¿tú eres ingeniera o puta?".

14 oct. 2010

La cerveza de la semana: Pauwel Kwak

Ésta sí es una vieja conocida (y seguro que de más de uno de vosotros también). Y tan vieja, ya que se empezó a elaborar en 1791, cuando Napoleon era el emperador de Francia. Todos la conocemos como "Kwak" pero el nombre completo es Pauwel Kwak, que es el nombre del cervecero que allá por finales del siglo XVIII empezo a elaborar esta riza cerveza.

Comercializada en casi todo el mundo, la cervecera que la elabora es "Bosteels", situada en la zona flamenca de (cómo no) Bélgica. Concretamente en Buggenhout, más o menos en el centro del triángulo formado por Gante, Bruselas y Amberes (Antwerpen). La cervecera elabora también una de mis cervezas favoritas, la "Tripel Karmeliet", de la que espero hablaros alguna vez, y también una bebida mezcla de cerveza y champagne que llaman "Deus", que habrá que probar porque parece muy curiosa. La cervecera es una cervecera familiar fundada en 1791 por Evarist Bosteels y ha ido pasando de padres a hijos durante 7 generaciones. Y por mí, que siga así. En la página web se pueden averiguar más curiosidades de esta cervecera: http://www.bestbelgianspecialbeers.be

La cerveza es una cerveza con graduación alcohólica elevada (8,4º). Al parecer la "versión belga" es la de 8,4º y la que se exporta de 8,1º, aunque donde yo la compro es la de 8,4º, así que no sé cómo será la otra. Pero no podemos hablar de la Kwak sin comentar su aspecto más conocido: ese peculiar vaso con forma de bocina de coche antiguo, que viene en un pedestal de madera. El vaso también tiene su historia. Al parecer la taberna del tal Pauwel Kwak estaba en una parada de carruajes. Los conductores (o palafreneros) no tenían permitido bajar y abandonar carruaje, caballos y equipajes para entrar en la taberna, así que el hombre este ideó un soporte que se podía colgar en el pescante del mismo. Y ese vaso es ahora su seña de identidad. Yo tengo uno en casa y es muy bonito, pero bastante incómodo, la verdad, puesto que el vaso se mueve dentro del pedestal y hay que sujetarlo para que no llevarse un disgusto.

Y aún no he hablado de la cerveza. Es una cerveza de color miel no demasiado oscura. Tiene mucha espuma y es bastante densa (en su vaso se genera mucha más y alimenta de verla). Además tarda en desaparecer. Tiene las burbujas justas y un sabor amargo pero nada fuerte, no parece que tenga los grados que tiene. Es por ello muy peligrosa, entra muy bien y dan ganas de seguir con otra. No es nada turbia pero a pesar de ello tiene bastante cuerpo.  En resumen, una cerveza redonda. Sin destacar especialmente está tan equilibrada y cuidada que no sorprende que lleven más de 200 años vendiendola.

10 oct. 2010

GP Japón 2010: Tercer doblete de los de las alas

Preliminares

Esperanza e ilusión. Trás dos victorias consecutivas, que además han ido acompañadas de los fallos de Hamilton y un bajón de Red Bull. Esta ilusión puede distorsionar las expectativas para esta carrera.

Todos coinciden en que si alguno de los circuitos que quedan pueda decirse que favorece a Red Bull, es éste. Teóricamente puede ser también favorable a McLaren, pero lo cierto es que los resultados tras introducir el "exhaust-blown diffuser" (difusor soplado), lo que conocemos como escapes bajos, no han atinado (salvo Spa).

Además Ferrari ha acertado con sus últimas evoluciones (salvo en Spa) y de hecho ha superado a Red Bull en Singapur, que a priori también le era favorable.

Seguramente Red Bull será superior, pero no creo que sea al nivel de Hungría. O eso espero. Hamilton siempre puede dar la sorpresa, como Kubica, pero yo espero que Alonso se mantenga por delante de ambos McLaren y de Kubica, y quizás de algún McLaren.

En las carreras anteriores fallaron las predicciones, pero como no me asusta equivocarme (sobre todo si beneficia a Alonso), confieso que aquí no veo opción para la pole, salvo en condicionesextrañas.

Calificación

El Sábado me despierto con los libres 3 cancelados por un "diluvio" (o eso pone en las noticias). En la tele empiezan con retrasos en la Q1. Tras una hora y 20 minutos, se retrasa al domingo. Mi primera vez, no lo había visto aún. Personalmente sigo sin entender estas cosas, creo que se llevan estas decisiones al absurdo. Si esta gente es profesional y los coches y las ruedas con el cénit d la tecnología, deberían correr.

Sí, hay bastante agua y algún charco, pero estas condiciones animan mucho el espectáculo y son iguales para todos. Entiendo que hay ocasiones en las que la situación es realmente imposible, pero el límite está cada vez más bajo. Estoy en contra de las salidas tras el SC y de determinadas decisiones como la de asfaltar las escapatorias que siempre van en contra de la esencia de este deporte. En fin, mañana veremos, pero deberían haber corrido. Nosotros habríamos tenido una de las sesiones más divertidas. Así que el Domingo me toca madrugar dos veces. Buff, no sé. Me pondré la alarma y ya veremos.

Sí que me he despertado. Hamilton tendrá 5 puestos de penalización por cambiar la caja de cambios, seguramente la dañó en el accidente de los libres. Bueno, pues empieza la Q1 y es en seco. Nos han robado lo que podría haber sido una parrilla loca. En la Q1 solo buscamos por tanto al que se salga o al que tenga el peor coche, porque los 6 últimos serán los de siempre. Apuesto por un Sauber o un Toro Rosso. Vemos que cuesta mucho calentar las ruedas con una pista ligeramente húmeda. Sorprenden los tiempos espectaculares de los Williams, más rápidos que Webber y que los Ferrari, espero que con blandas. El que se queda es Buemi. Alonso 7º y Hamilton 12º... no me lo creo.

Q2. Aquí ya intuiremos cómo acabará la cosa. Si nos creemos la Q1, Williams, Renault y Mercedes son serios candidatos, y McLaren no sale del pozo. Pero vamos a esperar. Y hemos hecho bien. Desde el primer minuto apaerecen los Ferrari, los Red Bull y los McLaren. Aunque los vemos a todos apretadísimos, salvo a los Red Bull que sí aparecen ya como se les esperaba. Massa se queda fuera. Y Alonso sólo puede ser 5º, detrás de ambos McLaren. Desastre de Massa y si esto acaba así en la Q1, problemas serios de Alonso.

Q3. No voy a comentar hasta que acabe, pero la situación es complicada, más de lo esperado porque McLaren aquí sí parece haber recuperado su rendimiento. Al menos sabemos que ganará la posición de Hamilton si acaba por detrás de él, pero... Mala segunda vuelta de Alonso, que de nuevo no mejora el resultado conseguido en su primer intento. Sólo que esta vez acaba detrás de Button, Hamilton y Kubica (espectacular la vuelta decisiva de Kubica). Habrá que jugársela en la salida, a ver si Button que sale con duras sufre la falta de agarre . Kubica es peligrosísimo. Vettel sale delante de Webber, por cierto.

Carrera

El podio está a tiro, pero hay que librarse de Kubica y eso es complicado. Y hay que salir bien por una vez. Nos interesa más la victoria de  Vettel que la de Webber, pero acabar detrás de Webber es malo en cualquier caso. Necesitamos que haga una salida como la de Spa u otras que ha tenido este año. Aquí la primera frenada está muy lejos y eso convierte a Button en una seria amenaza, aunque tiene el handicap de ir con duras. Que Kubica pasara a Webber tampoco sería una mala opción, aunque no sé qué es lo ideal (salvo adeltantar a todos y ponerse primero, claro).

Se apagan los semáforos. Pues de nuevo mala salida de Alonso, que no ha salido aprovechar la mala salida de Webber. Kubica se coloca 2º, Button pasa a Alonso pero ha conseguido recuperarla en la siguiente vuelta. Doble accidente en la salida entre Petrov y Hulkenberg y entre Massa y Liuzzi. Los 4 abandonan. SC desde la vuelta 1. Espectaculares las salidas de los Renault y de los McLaren, por cierto.

¡¡KUBICA PIERDE UNA RUEDA!! Vettel, Webber y Alonso en el podio virtual, con los dos McLaren amenazando a Alonso. La estrategia de Button, dejando las blandas para el final, puede costarle el puesto a Alonso. Y Hamilton siempre es muy efectivo.

Abandona el SC en la vuelta 7. Recordemos posiciones: Vettel - Webber - Alonso - Button - Hamilton - Schumacher - Barrichello - Heidfeld.

v10. Vettel y Webber se escapan. Button se separa de Alonso, quien necesitará una buena bolsa de segundos para protegerse de la estraegia de Button. Si Hamilton no pasa a Button no será una amenaza puesto que parará en un momento parecido al de Alonso. De los Red Bull por tanto nos olvidamos salvo que empiecen a luchar entre ellos o problema mecánico.

v20. Todo sigue igual. El espectáculo lo está dando Kobayashi en la zona trasera del pelotón. Alonso es una isla entre los dos Red Bull y los dos McLaren, pero no veo que tenga una distancia tranquilizadora, puesto que al poner duras nuevas irá lento mientras cogen temperatura.

v21. Comienza el baile de boxes. Para Barrichello. Para Alguersuari (v22). Para Hamilton (v23).  Entra Schumacher (v24). Entran Vettel y Alonso (v25). Ahora Hamilton sí está detrás de Alonso y si el coche se lo permite irá a por él. Entra Webber (v26). No parece que tengan que entrar más pilotos. Recapitulemos. Button 1º (tiene que parar) - Vettel - Webber - Alonso - Hamilton -  Kobayashi - Buemi - Rosberg - Schumacher.

Hamilton está volando sin Button para frenarle, recortando tiempo a todos los de delante. La lucha detrás está entre Rosberg y Schumacher.

v30. Alonso empieza a apretar ahora, y marca dos vueltas rápidas seguidas. Efectivamente a Ferrari le cuesta calentar las ruedas. Se acerca a los Red Bull, aunque sigue muy lejos, tendría que ocurrir una catástrofe (por parte de Red Bull) para poder cogerlos, son más de 6 segundos de diferencia.

v35.  Quedan 18 vueltas. Button aún no ha parado y puede hacer un pequeño tapón a los Red Bull.  Hamilton por su parte vuelve a marcar vueltas rápidas y al ritmo que va, tendrá a Alonso a tiro en 5 o 6 vueltas. Ya lo tiene a la vista.

v38. Para Button. Sale 5º, a más de 10 segundos de Hamilton. Pero con blandas nuevas. ¿Podrá recuperar 1 segundo por vuelta?.

v40. Probemas para Hamilton, que ha perdido la tercera marcha. Y eso que habían cambiado la caja de cambios. Ojo que Button seguramente pasará a Hamilton.

v45. Button pasa a Hamilton, que había estado perdiendo 2 segundos por vuelta. Sutil rompe motor.

v48. Accidente de Rosberg, que ha perdido la rueda. Otra rueda perdida. No hay muchas opciones de que cambie la cosa en cabeza.

v53. Fin. Vettel - Webber - Alonso - Button - Hamilton - Schumacher - Kobayashi - Heidfeld - Barrichello - Buemi . En un escenario de superioridad de Red Bull, ésta era la mejor opción. Pero Webber se escapa aún más, y quedan menos carreras. Queda un gusto agridulce, porque una buena salida habría podido dan una segunda plaza del podio. En cualquier caso, escuchando a Gené parece que están contentísimos con el rendimiento porque no esperaban estar tan cerca.

Conclusiones

Aunque voy a centrarme en la lucha por el campeonato, quiero destacar a un Kubica que independientemente de la mala suerte que ha tenido con la rueda, la tercera posición en parrilla y su excepcional salida vuelven a dejar bastante clara la calidad que tiene. El otro protagonista de hoy ha sido Kobyashi, que me recuerda mucho a Hamilton en el sentido que él te coloca el coche y ya te apañarás. Espectáculo da, desde luego, y creo que es un grandísimo piloto. Ya que lo he criticado tanto este año, reconocer que Schumacher ha hecho una carrera muy digna.

Massa ya no puede ser campeón. Estaba claro pero ahora es matemáticamente cierto. Su carrera acabó ayer con una mala calificación. La entrada a a primera curva hoy ha sido totalmente kamikaze y la repetición me ha dado hasta miedo, ya que el coche le salta y embiste a Liuzzi. El problema es que no pienso como Alonso, sí que creo que le hace falta para ser campeón.

Hamilton y Button también lo tienen muy mal, prácticamente tendrían que ganarlo todo con dobletes. Sí, están a un error de los de delante, pero tienen que fallar los tres. Ya están a más de una victoria de Webber. Lo de Hamilton ha sido bastante injusto. La calificación de ayer sin casi rodar fue de las que suele hacer, pero el doble problema con el cambio (Sábado y Domingo) le han impedido luchar por nada. Y me temo que tendrán que cambiar el cambio de nuevo (aunque si es así, mejor para Alonso)

Sobre Alonso, repito lo dicho antes: ésta era la mejor opción posible si Red Bull materializaba su teórica superioridad, como así ha sido. Pero sin los problemas de Kubica y Hamilton, habría quedado demasiado atrás. El rendimiento del Ferrari no me ha gustado, nos ha hecho sufrir más de lo necesario. Y la salida ha sido otra vez muy mala. En cualquier caso, acabar a 3 segundos del primero en un circuito a priori tan poco favorable tiene su visión positiva (Gené estaba entusiasmado).

Si en Red Bull hubiesen apostado por Webber en Monza, Singapur y aquí, ya tendrían el campeonato en el bolsillo. Por otro lado creo que les da igual, ya que el de constructores lo tienen asegurado, y para la escudería el de piloto no es el que les quita el sueño. Además apostar todo a una carta aumenta el riesgo. Pero si al final Alonso (o Hamilton, o Button) les roba la cartera se les quedará cara de tontos.

Vettel ha hecho una carrera redonda, pero yo que sigo viendo a Webber como un gran piloto pero no un Hamilton o un Alonso, sigo esperando más de Vettel. Webber ha sido una vez más superconsistente y siempre acaba en podio o muy cerca. Así se ganan mundiales. Webber ya tiene a 14 puntos al 2º y para eso deben ganar o esperar que falle porque si no falla y ellos no ganan, la diferencia de puntos a partir del 2º no es tanta.

Hablaba de ilusión y esperanza al comenzar. Sigue existiendo, pero pasa por un desfallecimiento de Red Bull en la próxima carrera y una victoria de Alonso. No creo que los podios sean suficientes, como dice él. Y no creo que pueda prescindir de la ayuda de Massa. Tiene que acabar por delante de ambos Red Bull en las carreras que quedan. Sigo viéndolo complicado, pero sigo cruzando los dedos.

8 oct. 2010

Examen

El miércoles tuve un examen. Mañana (bueno, en realidad ya es hoy) tengo otro. No son exámenes académicos sino de esos de certificación que tan chulos quedan en el currículum. Por eso no se me ha visto el pelo, ya que entre el curso y las horas de estudio no me he podido dedicar a nada más.

El caso es que este curso me ha picado. A pesar de tener que robar horas de sueño - aunque eso se ha debido a un error que ha hecho que el material precurso no se entregara hasta el día de inicio -, a pesar de que los nervios del examen nunca se eliminan, todo esto ha despertado aún más las ganas de seguir complementando mi formación. Quizás rescatar el olvidadísimo alemán, tal vez más cursos de estos... No sé. Es cierto que el profesor ha ayudado mucho a este estímulo de mis ganas de aprender nuevas cosas, pero también es cierto que siempre ha estado ahi y lo había dejado de lado.


Ya veremos. Buen fin de semana, y a ver si el Domingo Alonso nos da otra alegría.

3 oct. 2010

Los cuentos de Alba: El disfraz mágico

Lo bueno se hace esperar. En este caso, quizás un poco demasiado, ya que han pasado nada más y nada menos que 5 meses desde que Alba nos regaló uno de sus cuentos, que a pesar de todo se mantienen entre las páginas más visitadas.

El cuento de hoy, "El disfraz mágico", me lo regaló la semana pasada por mi cumpleaños, y por supuesto es uno de los regalos que más ilusión me han hecho en la extensa lista de mis cumpleaños. Y además creo que es uno de sus mejores cuentos. Guión y texto 100% original (en el que sólo hemos ayudado con las faltas de ortografía), teníais que haber visto cómo se me caía la baba mientras lo leía - y eso que me ha dibujado feo, que si no... -

No le quito protagonismo a la estrella del post (clic en las imágenes para ampliar)


Los cuentos de Alba: El disfraz mágico


Érase una vez un papá que se compró un disfraz de superhéroe y se lo probó y cuando se puso la capa dio un salto y de repente se fue volando


Cuando volvió se lo contó a su familia. Después se lo demostró y su familia se quedó boquiabierta. Después cogió a las niñas y les dio una vuelta. Se lo hizo a toda la familia. ¡ Era fantástico ! Se quedaron a dormir en una nube. Les encantó a todos. Para desayunar bajaron. Después volvieron a subir.



Jugaron al dominó, al escondite, a muñecas, al pilla.pilla, a la escalera, a la oca y muchas cosas más. A la hora de comer bajaron y después subieron, siguieron jugando y jugando hasta que llegó la hora de cenar, cenaron y se quedaron en casa a dormir. Al día siguiente se fueron a una nube de tormenta.


Ellos cogieron paraguas pero la lluvia era muy fuerte y atravesó el paraguas y se mojaron. Pero... un día se le quedó pequeño el disfraz y lo regalaron. ¿Te ha gustado el cuento? Espero que te haya gustado como a mi.

Y así acaba. Un par de aclaraciones: Según Alba, van de rojo porque es el traje de volar. Lo de la nube de tormenta se ha equivocado de página. Bueno, Alba espera que le digais si os ha gustado, como siempre.

Nota: Alba sigue teniendo 6 años, creo que para su edad es un cuento genial como todos. Y evidentemente soy objetivo :).
Nota 2: Hay otro cuento casi listo ("Alba y la zarzamora"), del estilo de la de "La niña que se le hinchó un ojo", pero me falta que acabe las ilustraciones, cuando pueda. En cualquier caso esta vez no pasarán tantos meses.
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